【留学先におすすめの国】アメリカ

アメリカ留学の特長とメリット

日本から海外留学をする人の割合が最も高い国がアメリカです。
少し古いデータですがJASSOの調査によると2009年度の日本人留学生のうち全体の44.8%が北米地域となっています。

日本においてもハリウッド映画やアメリカのTV番組を衛星放送チャンネルで見ることもできるようになっており、文化的にはかなり理解が進んでいると言えます。

アメリカ留学の目的として最も多いのはやはり英語習得のための語学留学ですが、既に十分に英語力があるという人はより高度な教育を求めMBA取得や科学研究のために渡米をしていたりします。

アメリカ合衆国を構成しているのは星条旗にも描かれている50の州であり、広大な国土面積の中には独立した自治制度を持つ州が置かれています。

またアメリカ国内には非常に多種多様な人種が集まっているということも大きな特長で、留学生として学校に入学してみるとヨーロッパ系、アフリカ系、アジア系、中南米系と全く出身地の異なる人と触れる機会が得られます。

留学の目的に美容系の技術習得やハリウッドなどで映画撮影を学んだりといった様々なことを選べるということもアメリカ留学を選ぶ大きなメリットです。

アメリカ留学の方法・学校選び

アメリカ国内にはカレッジとユニバーシティの両方を合わせて4000校以上の学校があります。
それぞれの学校によって専攻できる科目が異なり、また地域によって学ぶことができる教育のレベルに大きな差がついています。

また世界中からの留学生を積極的に受け入れていることから入学時期が複数あり、年に一回のチャンスを逃したら入学できないというようなこともありません。

ほとんどの大学で採用しているのが1年を2学期に分けるセメスター制と4学期に分けるクォーター制で、各学期ごとに入学をすることが可能です。
日本国内の大学との提携も多く、交換留学生として日本の在籍大学との単位振替をすることも可能になっています。

もう一つアメリカの大学ならではと言えるのが3年次より自分の専攻を自由に変更可能としている点です。
もちろん自分自身でやりたいことをはっきりさせてアメリカの学校に留学するというのもよいですが、とりあえず留学を先にしてみてそれから自分の興味のある分野を専攻するというふうな進路の決め方もできます。

比較的画一的な学力や個性を求める日本の大学に比べ、自由を尊重する個人主義が前提のアメリカでは留学生が自分で決定をすることができる幅が大変に広く設定されています。

学校の種類もカレッジと総合大学の他、トレードスクール(職業専門学校)やグラデュエートスクール(大学院)やプロフェッショナル・スクール(専門大学院)があります。

【留学先におすすめの国】カナダ

カナダ留学の特長とメリット

カナダはアメリカと同じ英語を国語とするキリスト教圏の国です。
世界第二位の国土面積を持つ国でもあり、国内には雄大な自然風景が広がっています。
自治は10州と3準州によって構成されており、首都であるオタワはアメリカとの国境に近いオンタリオ州にあり、すぐ近くにはオリンピック開催都市として有名になったモントリオールがあります。

カナダは世界的に見て非常に教育制度が充実している国であり、生活水準も極めて高いことから留学をしやすい国として人気があります。

カナダ国内にある大学は約90校でありそのほとんどが州立で運営されています。
教育制度はそれぞれの州によってかなり異なる特長を持っていることも大きな特長で、初等教育となる小中高の学校の年数が違っていたり、卒業要件に州統一テストが必要というところがあったりといったことがあります。

しかしながら教育レベルは州によって極端に差がつくというようなことはなく、州立大学ならばどの州のところを選んでも平均的に高い水準の授業を受けることが可能です。

その分入学に際してかなり高い学力を求められることもあるのですが、留学生の場合には編入や条件付き入学制度といった特例もあるので門戸が狭すぎるというようなことはありません。

カナダ留学の方法・学校選び

日本からカナダへ留学をする割合が最も高いのは英語習得のための語学留学です。
語学留学はかなり多くの学校で受け入れをしているので、短期でも長期でも自分のレベルに合わせて学校を選ぶことができます。
語学留学だけでなく本格的な大学入学もすることができるので、各州にある大学の特長を調べてみることが勧められます。

なおカナダは英語が公用語となっていますが、歴史的には英国とフランスからの移住者が現在までの国を形成しているため、学校によってはフランス語を専門にしているところも見られます。
語学留学をするなら英語とともにフランス語の勉強をしにいくというふうにするとより便利と言えます。

高校卒業後の進学先としてのカナダの学校は2年制のカレッジと4年制の大学の二種類があるのですが、ブリティッシュコロンビア州とノバスコシア州の2州にはカレッジと大学の両方のカリキュラムから選ぶことができるユニバーシティカレッジという珍しい形態の学校があります。

カナダ留学をするときにかかる費用は地域によって異なりますが、バンクーバーの学区では留学生の年間学費を一定に定めているなど特殊な例もあります。

私立学校の場合には直接学校に問い合わせをすることで資料を送ってくれますが、公立の場合には対応がそれぞれ分かれます。
入学前には英語の成績を示す成績証明書やスコアを提示する他、健康診断書や推薦状などが必要になります。

“Wow”だけじゃない!英語の感嘆詞フレーズ

日本語もびっくりという表現はたくさんあります

日本語でびっくりという表現はいろいろあります。
「わっ!」「ええっ?!」「ギャーッ!」このほかにも、「本当?」「びっくり!」「ウソでしょ?」なんていうときもあります。
でも英語でびっくりした時って、大体日本人に言わせると「Wow」になってしまいませんか。

日本語の場合、ニュアンスが伝わるのかもしれないけれどWowだけではどういうびっくりなのかわかりません。
こういう風にびっくりしたけれど、英語でどんなふうに伝えたらいいのかわからない……ということ、結構あります。

わー素敵、綺麗!というとき

Wowという表現はびっくりというよりも、感動した、美しすぎて驚いた、「わあ!なんて素敵なの」というときに利用されるのであって日本語でいう「わっ!びっくりしたなーもう!」という表現とはちょっと違います。
ではびっくしたなーもう!というときはどういうのか?というと、「Oh」です。
「彼と別れたって気いたわよ」「え?そうなの?びっくり!」というときは「Oh」です。
びっくりしたーというリアクションはまさしく、「Oh」です。

うわぁ……気持ち悪い……というとき

驚く表現でも、気持ちが悪い、無理……げー……という日本の感じ方には、「Yuck」という言葉が一番合っています。
この言葉は、汚い、気持ち悪いものを見た時、感じたときに利用する言葉です。
うえ……というときなどにも「Yuck」という言葉で充分表現できます。

いやー危なかったー…ふぅ…というとき

びっくりした時ではなく、びっくりの後にホッとした時「ハア」とか、「いやー驚いた」などと日本語では言いますが、英語になると「Phew」です。
こうした英語の感嘆詞を知っているとより英語の表現力が豊かになります。
ただびっくりしたとか、そうなの?というのではなく、うわーびっくりした、ええ?そうなの?危なかったーふぅーなど、こういう日本語で表す言葉を英語で言えるようになると、より一層、英語が豊かに聞こえますし、表現力豊かな英語だなと感じることができるのです。

感嘆詞を活用するということも、英語のレベルアップにつながります。
恥ずかしがらずにどんどん使って英語の表現力を磨いていきましょう。

英語の力を上げると自分自身に自信をつけることができるので、これからの国際社会で出活躍する事が可能になり、後悔しない毎日送る事ができます。
長い目を見ても英語の力を上げることは欠かせないのです。